Madrigal Book II

pour soprano, flûte et percussion
1965, George Crumb

Texte de Federico Garcia Lorca.

Les quatre livres de madrigaux ont été composés par paires - livres I et II en 1965 (pour Jan DeGaetani, sur commande de la Fondation Koussevitzky) et livres III et IV en 1969 (pour Elizabeth Suderburg). Comme pour Night Music I, ils ont été composés sur de magnifiques poèmes de Federico García Lorca. Chaque livre est écrit pour mezzosoprano et deux ou plusieurs instruments. Les textes comprennent une à trois phrases courtes qui traitent de thèmes tels la vie, la mort, l'amour, la terre, l'eau et la pluie, une mise en musique délicate et intime. Crumb ne recherche pas d'effets importants, mais plutôt un nombre relativement grand de gradations sonores limité par un petit cadre de référence. Le choix de quelques instruments d'accompagnement seulement, chacun avec son propre timbre et ses caractéristiques idiomatiques, permet au compositeur d'explorer leurs interactions et leurs combinaisons contrapuntiques avec une minutie et un raffinement qui est désarmant de simplicité.
En plus des livres de Madrigaux, nombreuses sont les œuvres de Crumb qui sont écrites sur des poèmes de Federico García Lorca : deux des sept volets de Night Music I (1963), Songs, Drones and Refrains of Death (1968), Night of the Four Moons (1969), Ancient Voices of Children (1970), Federico's Little Songs for Children (1986), et récemment encore, les deux premières pièces du Spanish Songbook, The Ghosts of Alhambra (2008) et Sun and Shadow (2009). (Donald Chittum)

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